Вчені дізналися, як мікроорганізми можуть підтримувати власне існування в хмарах венери

0
66

Венера-вкрай несприятливе місце не тільки для людини, але для життя взагалі. Її атмосфера насичена вуглекислим газом, тиск на поверхні аналогічно такому на землі на глибині 900 метрів під товщею води, а середня температура дорівнює 462 градусам цельсія. Планета оповита щільним шаром хмар, що складаються з сірчаної кислоти.

Проте деякі вчені вважають, що певні види живих організмів можуть існувати хоча б в умовах венеріанських хмар. Адже живуть же мікроби в земній атмосфері, бітумних озерах, гарячих джерелах, надзвичайно кислому або безкисневому середовищі. Такі організми називають екстремофілами, і вони за певних умов могли б, ймовірно, жити і на венері.

Після того як на цій планеті виявили газ фосфін — потенційний маркер життя, — суперечки про її наявність чи відсутність не вщухають. Багато досліджень показують, що ніякого фосфіну на венері і немає, а висновки, представлені в журналі nature astronomy 14 вересня 2020 року групою вчених з массачусетського технологічного інституту (сша) і кардіффського університету в уельсі (великобританія), помилкові.

Але частина тих же вчених (у тому числі з массачусетського, кардіффського і кембриджського університетів), які брали участь у виявленні фосфіну, вирішила поглянути на проблему під іншим кутом і опублікувала результати нового дослідження в журналі pnas. Вони визначили хімічний шлях, за допомогою якого життя нейтралізувала б кисле середовище венери, створивши самопідтримуючий населений кишеню в її хмарах.

Відомо, що, крім фосфіну, у венеріанських хмарах виявлений аміак, а також інші хімічні сполуки, які начебто не повинні утворюватися на цій планеті природним чином. Наявність життя пояснило б існування подібних сполук в атмосфері планети, тому поглядати в бік такої гіпотези — вельми приваблива ідея.

Є, правда, думка, що подібні речовини можуть бути утворені пилом, який забирає з поверхні венери в хмари, де її частинки вступають в хімічні реакції з сірчаною кислотою. Це пояснює наявність в атмосфері певних сполук, але не всіх. Крім того, в цьому випадку кількість пилу, що піднімається з поверхні, має бути дуже великим.

Вчені змоделювали ряд хімічних процесів у пошуках відповіді. Як виявилося, якщо в хмарах венери все-таки існують мікроорганізми, які в належній кількості виробляють аміак (виявлений у венеріанської атмосфері, як вже було сказано вище), то пов’язані з цим хімічні реакції природним чином давали б і кисень.

До того ж аміак нейтралізував би сірчану кислоту, роблячи хмари більш придатними для проживання. Таким чином, дослідники змогли пояснити наявність аміаку і деяких інших речовин і сполук в атмосфері венери, яких, по ідеї, там бути не повинно.