Розміри мегалодонів скорегували в бік збільшення

0
14

Вимерлі кілька мільйонів років тому мегалодони вважаються найбільшими рибами в історії. Як і у інших акул, їх скелети були хрящовими, тому в палеонтологічному літописі не збереглися. Сьогодні знаходять хіба що окремі мінералізовані хребці мегалодонів. Зате часто трапляються зуби: всі акули постійно втрачають їх і відрощують нові протягом життя, так що кожна може скинути до моменту смерті десятки тисяч зубів.

Не дивно, що переважна більшість методів оцінки розмірів мегалодонів спираються на висоту зубів або їх емальованої частини. Така залежність показана для сучасних родичів мегалодонів-великих білих акул — і екстраполюється на вимерлих тварин. Завдяки цим розрахункам початкові оцінки довжини мегалодонів, які досягали 30 метрів, були скориговані: за найбільш загальноприйнятими сучасними даними, їх довжина досягала «всього лише» 15 метрів.

практично повний ряд зубів мегалодону, реконструйованих за допомогою 3d-моделей. Деякі зуби цих акул могли виростати майже до 20 сантиметрів / © jeff gage, florida museum of natural history

Проте палеонтологи з музею природної історії флориди запропонували новий метод для таких розрахунків, і він свідчить, що мегалодони могли досягати 20-метрової довжини. Про це віктор перес (victor perez) і його колеги пишуть в статті, опублікованій в журналі palaeontologia electronica.

Автори відзначають, що класичний підхід з вимірюванням висоти емалі дає абсолютно різні результати-в залежності від того, які саме зуби вимірювали. Від розташованих ближче до центру до далеких, вони дозволяють отримати числа в широкому діапазоні — від 12 до 42 метрів. Тому автори дослідження запропонували використовувати для розрахунків загальну ширину зубів, що наповнювали щелепу. Це число визначає розміри щелепи, а з них можна екстраполювати величину всього тіла акули.

Щоб знайти таку кореляцію, вчені провели вимірювання для 11 представників різних видів ламнообразних акул, до яких відносять і китових, і білих, і мегалодонів. Визначивши потрібну формулу по нині живуть родичам, автори статті використовували її для вимерлих мегалодонів, прийшовши до висновку, що довжина цих гігантських риб могла доходити до 20 метрів.