Найбільша з коли-небудь спостерігалися комет була активна на майже рекордній відстані від сонця

0
40

Нове дослідження, проведене астрономами університету меріленда, показує, що комета бернардінеллі-бернштейна (бб), найбільша з коли-небудь виявлених, була активна задовго до того, як вважалося раніше. Це означає, що лід всередині небесного тіла випаровується, утворюючи оболонку з пилу і пари – цей стан називається кома. Тільки одна активна комета спостерігалася далі від сонця, і вона була набагато менше комети бб.

Відкриття допоможе астрономам визначити, з чого складається бб, і дасть уявлення про умови під час формування нашої сонячної системи. Результати дослідження були опубліковані втһе planetary science journal 29 листопада.

«ці спостереження показують, що відстані від активних комет до сонця можуть бути більше, ніж вважалося раніше», – сказав тоні фарнхем, науковий співробітник відділу астрономії університету меріленд і провідний автор дослідження.

Знання того, коли комета стає активною, потрібно для розуміння, з чого вона складається. Комети, часто звані «брудними сніжками» або «крижаними грудками бруду», являють собою скупчення пилу і льоду, що залишилися після утворення сонячної системи. Коли орбітальна комета наближається на мінімальну відстань до сонця, вона нагрівається, і лід починає випаровуватися. Наскільки він повинен бути теплим, щоб почати випаровування, залежить від того, з чого складається в кометі лід (наприклад, вода, двоокис вуглецю, окис вуглецю або будь-яке інше заморожене з’єднання).

Вчені вперше виявили комету бб в червні 2021 року, використовуючи дані дослідження dark energy survey – спільного міжнародного проекту з дослідження неба над південною півкулею. Огляд захопив яскраве ядро комети, але не мав достатньо високої роздільної здатності, щоб виявити оболонку з пилу і пари, яка утворюється, коли комета стає активною.

Комета бб з діаметром 100 км — найбільша з коли-небудь виявлених, і вона знаходиться далі від сонця, ніж планета уран. Коли фарнхем почув про відкриття, він відразу ж задався питанням, чи були зображення комети бб зроблені телескопом tess для дослідження екзопланет. Він спостерігає за однією областю неба протягом 28 днів. Вчений сподівався, що більш тривалий час витримки tess може дати більше деталей.

Фарнхем і його колеги об’єднали тисячі зображень комети бб, отриманих tess з 2018 по 2020 роки. Склавши зображення, дослідники змогли збільшити контраст і отримати більш чітке зображення комети. Але оскільки комети рухаються, астрономам довелося накласти зображення таким чином, щоб комета бб була точно вирівняна в кожному кадрі. Цей метод видалив помилкові точки з окремих знімків, одночасно збільшивши зображення комети, що дозволило побачити туманне світіння пилу, що оточує бб, що доводить: комета перебувала в комі і була активна.

Розмір комети бб і її відстань від сонця дозволяють припустити, що в випаровується льоду, що утворює кому, переважає оксид вуглецю. Оскільки окис вуглецю може почати випаровуватися, коли вона знаходиться в п’ять разів далі від сонця, ніж комета бб, коли вона була виявлена, цілком імовірно, що бб була активна задовго до того, як її спостерігали.

» ми припускаємо, що комета бб, ймовірно, була активною ще раніше, але ми просто не бачили її до цього», – сказав фарнхем.

За словами вченого, можливість спостерігати такі процеси, як утворення кометної коми, на більшій відстані, ніж будь-коли раніше, відкриває перед астрономами нові захоплюючі перспективи.

«це лише початок», — сказав фарнхем. — tess спостерігає за тим, що раніше не було виявлено, і бб – свого роду приклад того, що ми ще зможемо знайти».