Екваторіальні корали несподівано швидко адаптувалися до глобального потепління

0
13

Антропогенні викиди со2 істотно збільшили закислення морської води — тобто знизили її ph нижче типового в доіндустріальну епоху. До того ж вони викликають потепління. При перегріві багато корали піддаються знебарвлення, в процесі «виганяючи» симбіотичні фотосинтезуючі організми, від яких самі в нормі отримують основну частину поживних речовин.

Всі ці процеси викликали і викликають побоювання біологів: вони чекають зникнення коралів вже до 2050 року. У той же час ряд вчених ставлять такі очікування під питання. Не цілком зрозуміло, чому корали, сотні мільйонів років процвітали в більш жаркому земному кліматі, ніж буде спостерігатися в результаті глобального потепління, повинні вимерти саме зараз-і чому вони не загинули раніше. Через все це вкрай важливі польові спостереження, здатні вказати на те, як реально розвивається ситуація в зонах проживання коралів.

Дослідники з сша узагальнили дані з розвитку коралів островів фенікс-архіпелагу в екваторіальній зоні тихого океану, в тисячах кілометрів від найближчого континенту. Відповідна стаття опублікована в geophysical research letters.

Автори використовували дані спостереження за 2000-2018 роки. Особливу цінність спостереженням додало те, що острови фенікс знаходяться на великій відстані від будь — яких інших коралових рифів, тому рідко піддаються навалі морських зірок-хижаків, різко змінюють чисельність коралів великого бар’єрного рифу і ряду інших місць. Через це дані нової роботи відображають лише баланс впливу потепління на корали, без «шумів» від навал коралоїдних хижаків — надзвичайно ускладнюють однозначну інтерпретацію досліджень в інших регіонах поширення коралів.

морські зірки накривають собою ділянку корала, яким будуть харчуватися і починають розчиняти його. Їх періодичні спалахи розмноження здаються безпричинними, і трапляються вже тисячі років поспіль. У такі періоди значна частина коралів гине. У деяких районах вони можуть загинути повністю / © wikimedia commons

У 2002-2003-х острови фенікс випробували сильне ель-ніньо — в цей період вода там була на два-три градуси тепліше звичайного, що призвело до втрати площі покриття живих коралів на глибині на 76,4%. Середня площа покриття рифів живими коралами в підсумку впала з 44,9% до 10,4%. До 2009 року вижили корали показали зростання і покрили 24,4% всієї площі рифів. Через півроку настало ель-ніньо 2009-2010 років, що дало новий серйозний нагрів поверхневих вод. Через нього очікувалося нове скорочення коралового покриття. Однак на практиці експедиція 2012 року показала інше: замість 24,4% корали покривали 30,4% всієї площі рифів.

У 2015-2016-х сталося супер-ель-ніньо— і поверхневі води в цьому районі нагрілися на три градуси вище нормального, залишаючись на досягнутому рівні дуже довго. Сумарний термальний стрес вдвічі перевищив такий же стрес у 2002 році. Тоді дослідники знову очікували масової загибелі коралів, але в 2018-му — через два роки після цієї події — нова експедиція виявила скорочення площі коралів всього на 40% (проти 76,4% в 2002 році), приблизно до 18% від загальної поверхні рифів.

Автори роботи спробували знайти якісь сторонні фактори, які пояснювали б значне зниження шкоди перегріву верхніх шарів води для коралів островів фенікса. Наприклад, вони намагалися відстежити, чи не було в супер-ель-ніньо незвичайної кількості хмар, які пом’якшили б навантаження на морські організми. Однак всі пошуки такого роду нічого не дали.

Дослідники прийшли до висновку, що різке зниження тяжкості дії нагріву вод на корали — адаптація останніх. Відомо, що подібні явища можливі. Це випливає, наприклад, з факту існування коралів в червоному морі і перській затоці, де середні температури поверхневих вод на кілька градусів вище, ніж у островів фенікса або великого бар’єрного рифу. Але до цих пір не було прикладів вкрай швидкої адаптації коралових спільнот до зростання температур води.

У разі нової роботи можна говорити про швидку адаптацію менш ніж за 18 років. Якщо вона типова для коралів в інших частинах світу, їх вимирання до середини xxi століття представляється малоймовірним-як і до його кінця. Вчені тим не менш закінчують статтю фразою: «звернення назад глобального потепління залишається невід’ємною частиною виживання коралових рифів». На жаль, вони не пояснюють, як в такому випадку рифи не загинули в попередні періоди швидких потеплінь на планеті або коли клімат землі був помітно тепліше, ніж клімат, який наукове співтовариство очікує за підсумками сучасного глобального потепління.